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仙人掌和其他标志性的沙漠植物受到太阳能发展的威胁



仙人掌具有坚韧的皮肤,锐利的盔甲和传奇的耐力,可以保护自己免受大自然的攻击。但是,根据加州大学戴维斯分校的一项研究,大型太阳能设施是仙人掌无法承受的威胁之一。

这项研究于7月20日公开发表在《自然可持续发展》杂志上,它记录了莫哈韦沙漠中地面太阳能研发对本地植物的影响及其对该地区土著部落的文化意义。

加州大学戴维斯分校的助理研究员生态学家史蒂夫·格罗德斯基说:“我们正在谈论的是标志性和受威胁的植物,尤其是仙人掌和莫哈韦丝兰。” “这些是大多数人在想起沙漠时所设想的植物,也是太阳能发展带给的负面影响最大的植物。”

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太阳能是增加温室气体排放和气候变化威胁的关键战略。但是,与任何研发项目一样,它的所在地也不会影响其总体环境可持续性。

加州大学戴维斯分校助理教授丽贝卡·R·埃尔南德斯和格罗德斯基正在探索可再生能源与野生生物,生物多样性和环境最佳共存的地方,以实现总体可持续性。他们的工作是“野生能源计划”的一部分,该计划是加州大学戴维斯分校约翰·缪尔大学环境研究所以及能源与效率研究所的一项研究计划。

共同首席作家埃尔南德斯说:“这显然是我们加倍努力的时刻。” “我们不仅需要建设可再生能源,还必须在产生大力影响的地方进行研发。这不仅仅是节省仙人掌。这还牵涉到我们既要实现气候变化目标又要实现可持续发展目标的必须,其中包括同时维护陆地生态系统。”

在莫哈韦沙漠中太阳​​能设施的背景下,一只海狸仙人掌盛开。图片来源:加州大学戴维斯分校的史蒂夫·格罗德斯基

本土植物和民族

在这项研究中,科学家测量了伊万帕太阳能发电系统(世界上最大的聚光太阳能发电厂之一)上的太阳能开发决策对荒漠植物的影响。他们发现了对沙漠灌木植物群落的负面影响,包括对18个土著部落具有文化意义的植物。

其中包括约书亚树的亲戚莫哈韦丝兰。它的叶子和纤维在历史上曾被用来生产鞋子,篮子和建筑结构。它的根可用于肥皂,因此又称“肥皂丝兰”。其他植物也获取了药物,工具和食物,例如海狸尾刺仙人掌的果实和垫。

管理选项和影响

有多种方法来打算用作太阳能设施的土地,其中一些方法比其他方法对沙漠植物群落的危害更大:

莫哈韦沙漠中的伊凡帕太阳能发电系统。图片来源:Joe Proudman /加州大学戴维斯分校

推土或“铲刀”将土壤层刮离现场。它对仙人掌,莫哈韦沙漠丝兰和其他本地植物的危害最大。它还为像Schismus这样的入侵性草场奠定了基础,这些草对不合适野火的沙漠包含火灾危险。

割草还会破坏仙人掌和莫哈韦丝兰,但杂酚油和多年生灌木可以从中完全恢复。

“暗圈”系指未知脆弱物种的区域,这些脆弱物种在设施内形成未研发区域的岛屿。它们可以有效地维护本地植物,还包括仙人掌和莫哈韦丝兰。

格罗德斯基说:“从管理的角度来看,我们可以采行一些措施来维护太阳能设施中的原生沙漠植物。” “但是最差在边缘化的土地上研发太阳能,例如城市地区,生态系统发生严重变化的地方,而不是未研发的沙漠。”

埃尔南德斯(Hernandez),格罗德斯基(Grodsky)及其同事的先前研究研究了在未不受阻碍的土地上安装太阳能的数十种替代方案。这些措施还包括在受污染的地点(例如超级基金地点),垃圾填埋场和不受盐污染的土地上放置太阳能。其他选项还包括“agrivoltaics”,它共找到农业和太阳能能源,和也许是最有前途的,在大型商业建筑的屋顶,仓库等。